ПРОГУЛКА ПО ГОРОДУ В ОБЩЕСТВЕ КЛЕНОВОГО ЛИСТА

Общество Кленового Листа самим Кленовым Листом и было навязано: о таком обществе никто его не просил. Просто вдруг обнаружилось, что Кленовый Лист всё время летит следом. А вот где уж именно он по пятам увязался – это трудно было сказать. Но, скорее всего, в парке: в парке клёнов много было. Только вроде никто из них листьев не сбрасывал: клёны этого летом не делают.

Однако гадай‑не гадай, а Кленовый Лист был‑таки обнаружен у самых ног – причём на площади. Правда, он к этому моменту – давно уже, судя по всему, – по пятам летел.

А был Кленовый Лист небольшим и напоминал ладошку, протянутую для рукопожатия.

– Вы, Кленовый Лист, случайно  летите следом – или сказать что‑нибудь хотите? – спросили его.

– Да нет, – ответил Кленовый Лист, – сказать я ничего не хочу. Я просто гуляю.

– А почему Вы гуляете… как бы сказать, по пятам?

– Так уж получается, – отчего‑то застеснялся Кленовый Лист и немножко отстал.

Потом его долго не было видно поблизости – только он, понятное дело, никуда не исчез: наверное, просто таился по кустам на обочинах.

– Кленовый Лист, – крикнули ему, – Вы где? Никто не намеревался Вас обидеть!

– А я и не обиделся, – радостно отозвался Кленовый Лист. – Я просто смутился немножко… чего это, думаю, и правда я всё по пятам да по пятам? Даже неприлично… будто я волокита какой!

В ответ засмеялись: было непонятно, откуда Кленовому Листу известно такое старомодное слово – «волокита».

– А Вы почему, вообще‑то, с клёна слетели? Вроде не осень…

– Прогуляться захотелось! – объяснил Кленовый Лист, порхая совсем рядом. – А то всё висишь да висишь…

В ответ раздался вздох:

– Как бы Вам не высохнуть совсем… Листья быстро высыхают, когда не на деревьях.

– Да я уже и высыхаю, – беспечно ответил Кленовый Лист. – Только всё равно не жалею, что улетел: я столько тут всякого повидал! На дереве‑то много ли увидишь?

– И что же дальше? Вы ведь окончательно высохнете!

– Высохну, получается… – согласился Кленовый Лист. – Только лучше высохнуть в пути, чем зеленеть в неподвижности.

– Осторожнее! – сказали ему, потому что как раз в этот момент переходили дорогу. – Тут движение большое!

– Не беспокойтесь! – откликнулся тот, уворачиваясь от машины и на секунду заглядывая в стекло кабины водителя. – Я прыткий.

А у летнего столика перед одним кафе на улице Кленовый Лист задержался и предложил:

– Посидим?

Он примостился на столике, с самого края, но заказал мало: только стакан минеральной воды и чашку кофе.

– А булочку не хотите, Кленовый Лист?

– Да нет, – рассмеялся он. – Минеральной воды и кофе вполне достаточно: смотрите, посетители и так уже ложки роняют! Виданное ли дело – чтобы Кленовый Лист минеральную воду и кофе заказывал? А представьте, что с ними будет, если я ещё и булочку тут уплетать примусь! – Он был смешной, этот Кленовый Лист… смешной и милый.

– Да зачем же Вам обращать внимание на то, что другие скажут или подумают, дорогой Вы Кленовый Лист?

Кленовый Лист отхлебнул глоточек кофе.

– Я, собственно, внимания и не обращаю. Просто не люблю, когда на меня в упор смотрят.

В ответ на эти слова к летнему столику подпорхнула одна строгая Бабуля, которая сказала:

– Вы ведь Кленовый Лист, а кофе пьёте!

Уличив Кленовый Лист в том, что он кленовый лист, она вернулась к своему столику, за которым победоносно продолжила есть уже надкушенный прежде пирожок.

– Вот видите? – вздохнул Кленовый Лист. – Идёмте‑ка отсюда.

По дороге он с радостью забыл Бабулю – кружился, подпрыгивал, хватал за пятки, планировал на плечо, однажды даже приблизился к самому лицу и слабо черкнул по нему сухим краешком. А был ли это быстрый поцелуй или просто случайное прикосновение… кто ж его знает… Но гулять по городу в его обществе действительно оказалось так забавно, так весело! Особенно же здорово было носиться наперегонки: кто быстрее добежит до бензоколонки или до прибрежного ресторанчика‑поплавка! Попробуй‑ка обгони Кленовый Лист – тем более уже почти сухой, а значит, лёгкий как перышко! Правда, он не всегда точно по направлению летел – так что иногда обгонять всё‑таки удавалось. Вплоть до самого последнего раза, когда целью выбрали тумбу, на которую афиши наклеены.

От этой‑то тумбы Кленовый Лист и скользнул в сторону…

– Эй, Кленовый Лист! – закричали ему вслед. – Вы куда?

– Как куда? – обернулся Кленовый Лист. – Я продолжаю гулять.

– Стойте! – закричали ему вслед. – Мы ведь гуляли вместе…

– Мы действительно гуляли вместе, – откликнулся он издалека. – В течение некоторого времени!

– Вернитесь немедленно! Вы же принадлежите мне… Вы мой кленовый лист!

– Ва‑а‑аш? – раздался удивлённый возглас с совсем уже почтительного расстояния. – Нет, простите… в этом Вы ошибаетесь! Я вовсе не Ваш!

– Но мне казалось, Вы должны были остаться у меня…

Кленовый Лист замер в полёте, вернулся назад и, описав дугу над тумбой с афишами, тихо прошелестел совсем уже сухим голосом:

– Я ведь не для того покинул клён, чтобы найти себе другое дерево…

Он, видимо, хотел добавить что‑то ещё, но тут его подхватил и унёс ветер.